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华为和苹果齐刷刷搞的卫星通信是啥?原来并非新玩意

文章来源:好站长外链

作者:互联网

人气:18

2022-09-07

  【手机中国】在最近的华为新品发布会中,华为宣布旗下Mate50系列新机将支持卫星连网通信功能。而最近也有消息传出,苹果即将发布的iPhone 14系列手机将加入卫星连网通信功能。不仅如此,近期高通、联发科等芯片厂商也纷纷宣布将让旗下处理器产品能支持卫星连网通信功能。
 
  华为Mate50系列
 
  此外,SpaceX旗下Starlink、亚马逊旗下Kuiper都在积极部署低轨道卫星网络,这为的是什么?为什么这些厂商们都在积极推进卫星连网通信功能?这项技术究竟有哪些优势?本期手机中国将为大家一一揭开这背后的原因。
 
  这东西原来并非新玩意
 
  其实通过卫星通信连接上网,并非什么创新服务,市场上很早就已经有通过卫星通信进行通话、上网的服务出现,只是多半应用在紧急呼救和特定地点上网等需求上。例如登山救援,或是极地探索等情况,人们通常会携带一组卫星电话,以便在紧急情况下呼救。此外,在飞机、邮轮上提供的上网服务,其实就是通过卫星通信。只是这一技术价格相对昂贵,同时传输速度也慢。所以大多数情况下只能用于长途航班上商务旅客的临时通信需求。
 
  卫星通信
 
  相比传统基站通信的运作模式,通过低轨道卫星直接向地球表面发送网络信号,能解决传统基站因地理因素影响部署范围,导致部分地区无法顺利连接上网的问题。不过,由于过去发射卫星所需成本非常高,再加上卫星数量少,因此卫星通信平均每人可分配频宽也会更少,导致目前常见卫星通信服务不仅价格昂贵,整体传输速度更是偏慢,自然也无法吸引大家使用。
 
  而由于私人火箭技术持续发展,同时将卫星送上低轨道的成本也比过往更低,使得Starlink、Kuiper业内厂商开始决定构建新一代卫星连网服务,希望能让此类服务普及更多人,进而获得更庞大的网络发展机会。
 
  其实过去这种类似的构想,还包括大型无人机。同样需要长时间高空滞留,并且向下发送连网信号的运作模式。通过高度获取到低轨道卫星发送的连网信号,仅需一颗在低轨道卫星,即可向地面发送可覆盖地表约42.4%面积的信号范围。通过大约三颗卫星,即可对应覆盖全球范围。若要增加上网频宽的吞吐量,仅需增加卫星数量,或是提升单一卫星资料传输频宽规格,因此整体效益会比大型无人飞机、高空无人气球还高。
 
  虽然目前卫星发射成本已经比过往更低,但依然是笔不小的数目。加上部分企业必须与其他火箭发射企业合作,才能将卫星送上低轨道位置,因此难度依旧不低,导致目前仅少数几家企业参与发展竞争。
 
  苹果为什么要投入卫星通信应用?
 
  我们都知道,华为就是通信业起家的。作为“业内人士”,华为Mate50系列用上这一技术能比其它企业成本更低,效果也更好,也更能增添华为新旗舰机的卖点。但苹果为什么也要让iPhone拥有这一技术呢?
 
  iPhone 14系列(渲染图)
 
  因为就苹果立场来看,卫星通信显然会是未来主要发展项目之一。目前,5G网络技术的发展方向和未来6G网络规范项目的拟定中,都已经将卫星网络纳入了应用范围。这意味未来卫星网络通信将不再局限于紧急需求,或是特定应用场景,而是将成为未来主要网络通信方式之一,并且让更多人可以随时连线上网。
 
  因此对苹果而言,投入卫星通信连网应用,不仅能衔接接下来的5G网络,乃至于6G网络发展,同时也有利于推动苹果自身网络服务发展,甚至可以整合苹果过去以来一直推动的紧急呼叫应用功能,进而强化iPhone用户的使用黏性。
 
  以苹果目前的发展规划,透过硬件产生获利已经不是首要目标,如何通过硬体带动更庞大的软件服务获利才是它们所考虑的。因此强化iPhone等硬件连网功能,将能更有效地带动苹果软件与服务获利,另外也能持续带动App Store市场生态的成长。
 
  市场还有谁加入市场竞争?
 
  此前,高通已经与Ericsson、法国航空公司Thales合作,借由卫星以非地面网络的形式,提供更完整的全球性5G网络服务,进而让更多难以建置网路服务的地区也能有便利的连网资源。而在不久前的IFA 2022主题演讲中,高通执行长Cristiano Amon还透露,将在骁龙移动平台中,增加卫星通信连接功能。预计今年11月举办的Snapdragon Tech Summit技术大会上,将会有更进一步的消息公布。
 
  联发科完成全球首次5G NTN卫星手机实验室连网测试
 
  而联发科日前也宣布完成全球首次5G NTN卫星手机实验室连网测试,让智能手机可直接通过卫星信号上网,让未来的5G手机也能当作卫星手机使用,并且通过卫星讯号实现网络不中断的连接使用体验。
 
  至于华为就不用笔者赘述了。
 
  目前面临的挑战是什么?
 
  从目前Starlink推行的卫星连网服务来看,实际连接上传与下载速度,几乎已经可以和4G LTE以上的网络传输效率表现相比了,但问题在于每月服务使用费用偏高,同时卫星规模数量仍比较有限,同时使用人数过多时,就会出现难以连接的情况,因此短期还是以商业应用为主。
 
  苹果在新款iPhone 14系列中加入卫星连网功能,其实并非用于取代现有网络上网使用模式,而是通过卫星通信方式,让一些网络无法覆盖地区也能上网,定位上比较像是作为辅助使用。
 
  T-Mobile用户可以直接使用Starlink服务上网。
 
  不过,考虑目前的状况,此项服务是否能普及,除了看苹果如何与卫星网络运营商沟通,也要看电信网络运营商与卫星网络运营商之间如何计算彼此之间的资费,让使用者能通过现有网络资费套餐衔接使用卫星网络连接服务。例如近期T-Mobile便与Starlink合作,让T-Mobile用户可以直接使用Starlink服务上网。
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